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Das Innenministerium setzt sich weiterhin für eine ausgewogenere Verteilung von Männern und Frauen in Bürgermeisterämtern ein.

Rotterdam steht vor einem historischen Termin. Carola Schouten, ehemalige Landwirtschaftsministerin und Ministerin für Armutspolitik, Teilhabe und Renten, wurde zur neuen Bürgermeisterin von Rotterdam ernannt. Der Gemeinderat sieht in ihr die geeignete Nachfolgerin für Ahmed Aboutaleb, der nach mehr als fünfzehnjähriger Tätigkeit zum 1. Oktober sein Amt niederlegen wird. Mit dieser Nominierung würde Schouten die erste Bürgermeisterin der Hafenstadt werden.

einstimmig

De Gemeinderat hat einstimmig sein Vertrauen in Schouten zum Ausdruck gebracht. Stadtrat Van der Velden von der Partei für die Tiere sagte, es werde nach einem Bürgermeister gesucht, „der zu dieser Stadt passt“. Er betonte die Bedeutung eines Bürgervaters oder einer Bürgermutter, die zugänglich ist, unter den Menschen steht und für die Rotterdamer Bevölkerung erkennbar ist. Van der Velden beschrieb den idealen Kandidaten als jemanden, der „offen für alle ist, es wagt, verletzlich zu sein und es wagt, Fragen zu stellen“. Ihm zufolge verfügt Schouten über diese Eigenschaften. „Sie weiß, wie man Menschen verbindet, indem sie dafür sorgt, dass sich jeder sicher und gehört fühlt, auch in Zeiten großer Spannung“, fügte er hinzu.

Schoutens Ernennung ist noch nicht endgültig. Nach Empfehlung des Gemeinderats erfolgt eine gründliche Prüfung. Sollte sich dabei nichts Ungewöhnliches ergeben, werden der König und der Innenminister sie für eine Amtszeit von sechs Jahren ernennen. Wenn alles nach Plan läuft, wird Schouten am 10. Oktober die Rotterdamer Bürokette übernehmen.

In den letzten Jahren ist die Zahl der weiblichen Bürgermeister in den Niederlanden deutlich gestiegen. War dies einst eine überwiegend männliche Position, erleben wir heute einen Wandel, bei dem fast ein Drittel der Bürgermeister Frauen sind. Dieser Trend spiegelt eine breitere gesellschaftliche Bewegung hin zu mehr Geschlechtergleichheit in Führungspositionen wider.

Carola Schouten, geboren am 6. Oktober 1977 in 's-Hertogenbosch, hat eine beeindruckende Karriere hinter sich. Von 2017 bis 2022 war sie Ministerin für Landwirtschaft, Natur und Lebensmittelqualität und später Ministerin für Armutspolitik, Teilhabe und Renten im Kabinett Rutte IV. Außerdem fungierte sie in beiden Kabinetten als stellvertretende Ministerpräsidentin im Namen der Christenunion. Auch Schouten ist in Rotterdam kein Unbekannter; Sie wuchs in Waardhuizen in Brabant auf, wo ihre Eltern einen Milchviehbetrieb betrieben, und zog im Alter von 17 Jahren nach Rotterdam, um an der Erasmus-Universität Betriebswirtschaftslehre zu studieren.

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Carol Schouten
Foto: © Pitane Blue - Carola Schouten

Aktuellen Zahlen des Innenministeriums zufolge gibt es in den Niederlanden derzeit 118 Bürgermeisterinnen in insgesamt 355 Gemeinden. Damit besetzen Frauen mittlerweile 33 % aller Bürgermeisterämter. Dies ist ein deutlicher Anstieg im Vergleich zu vor zehn Jahren, als dieser Anteil nur etwa 20 % betrug.

Ihre Ernennung verlief nicht ohne Konkurrenz. Neben Schouten wurden auch andere prominente Namen genannt, wie der ehemalige Vizepremierminister Hugo de Jonge, der bereits zwischen 2010 und 2017 Bildungs- und Gesundheitsstadtrat in Rotterdam war, und die derzeitige Ombudsfrau von Rotterdam, Marianne van den Anker. Van den Anker war zuvor als Stadtrat für Sicherheit und öffentliche Gesundheit bei Livable Rotterdam tätig. Auf diese Stelle hatten sich 26 Personen beworben, woraufhin in einem Interview mit dem King's Commissioner eine erste Auswahl getroffen wurde. Anschließend führten die Mitglieder des vertraulichen Ausschusses zwei Interviewrunden mit verschiedenen Kandidaten.

enthusiastisch

Mit der Bekanntgabe von Carola Schouten als neue Bürgermeisterin von Rotterdam endeten auch für TV- und Radiomoderator Sander de Kramer alle Spannungen. „Und ich bin so glücklich: Es ist Carola Schouten geworden“, schrieb De Kramer begeistert in den sozialen Medien. Seine Freude und Bewunderung für Schouten sind deutlich zu erkennen. „Ich kenne Carola schon seit einiger Zeit. Und ich bewundere sie so sehr. Als Carola 22 war, wurde sie ungeplant schwanger. Sie war völlig allein. Sie studierte an der Erasmus-Universität. Wie um alles in der Welt könnte sie als alleinerziehende Mutter in einem winzigen Studentenzimmer ein Kind großziehen? Carola hatte kein Geld, kein Haus und keine Zukunft.“

De Kramer, Gründer der Sunday Foundation, erklärte, wie die Hilfe für Schouten von einer unerwarteten Quelle kam: der Kirche in Delfshaven. „Vom Laufstall über Babykleidung bis hin zu Windeln und Spielzeug ... die Leute aus der Nachbarschaft haben ihrem lieben Freund geholfen. Und für den Einkauf hat Carola die Angebote im Supermarkt durchgesehen.“ Dieses Gemeinschaftsgefühl und die Unterstützung aus Delfshaven bildeten die Grundlage für Schoutens Widerstandskraft und Ausdauer.

Nach ihrem Studium stieg Schouten trotz ihrer Anfänge als alleinerziehende Mutter zur stellvertretenden Premierministerin der Niederlande auf. Ihre Karriere ist ein Beispiel für Ausdauer und Engagement. Zuletzt war sie Ministerin für Armutspolitik, Teilhabe und Renten, eine Position, in der sie sich unermüdlich für die Schwächsten in der Gesellschaft einsetzte. „Carola hat bewiesen, dass sie nie vergessen hat, woher sie kommt. Ihre Mission ist es, Menschen in Armut zu helfen“, sagt De Kramer.

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Schoutens Ernennung zum Bürgermeister von Rotterdam erfolgt zu einer Zeit, in der die Stadt, die ärmste Stadt der Niederlande, eine starke und einfühlsame Führung braucht. „Sie ist die richtige Person zur richtigen Zeit“, sagt De Kramer. „Carola ist engagiert, freundlich und kompetent. Sie ist der Eitelkeit abgeneigt und immer sie selbst: eine echte Rotterdamerin. Ein Schwerstarbeiter. Und ein Verbindungsstück.“

De Kramer teilte auch einen persönlichen Moment der Freude. „Gestern Abend hat mich Carola angerufen, um mir die tollen Neuigkeiten zu erzählen. Ich sprang auf mein Fahrrad und wir stießen bei einem Glas Wein auf die glänzende Zukunft der Stadt an.“ Seine Worte unterstreichen die persönliche Bindung, die er zu Schouten hat, und sein Vertrauen in ihre Fähigkeit, die Stadt zu führen.

Ahmed Aboutaleb

Der Weggang von Ahmed Aboutaleb, einer in Rotterdam geliebten und respektierten Persönlichkeit, markiert das Ende einer Ära. Aboutaleb gab seinen Abschied während des Neujahrsempfangs im Bürgersaal des Rathauses bekannt. Er sagte, dass er nach intensiver Beratung mit seiner Familie beschlossen habe, von seinem Amt zurückzutreten. „Jede Ära hat neue Akzente und diese Akzente erfordern manchmal neue Träger“, erklärte Aboutaleb.

Die Suche nach einem neuen Bürgermeister begann im März mit der Kampagne „Global City sucht einen globalen Bürgermeister'. Im Rahmen dieser Kampagne wurde den Einwohnern Rotterdams die Möglichkeit gegeben, über die Nachfolge von Aboutaleb zu diskutieren, was zur breiten Beteiligung der Stadt an dieser wichtigen Entscheidung beitrug.

Schoutens persönlicher Hintergrund ist auch für ihre zukünftige Rolle als Bürgermeisterin wichtig. Sie ist eine alleinerziehende Mutter aus dem Rotterdamer Stadtteil Delfshaven und hat gezeigt, dass sie sich in hohe politische Positionen hocharbeiten kann. Ihre landwirtschaftlichen Wurzeln und ihr Studium an der Erasmus-Universität haben sie zu der Person gemacht, die sie heute ist.

Die kommenden Monate werden für Schouten entscheidend sein. Wenn die Tests positiv ausfallen, wird sie am 10. Oktober offiziell als Bürgermeisterin von Rotterdam eingesetzt. Damit beginnt ein neues Kapitel für Schouten und die Stadt Rotterdam.

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